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Escala Scoville, la Escala del Picante

5 mayo 2020
escala scoville

La Escala Scoville es la forma de medir favorita de los amantes del picante, es una buena métrica cuando queremos retarnos a probar comidas picantes o para elegir nuestros pimientos picantes favoritos.

¿No conoces aún la escala del picante Scoville? Pues vamos a ponerle solución.

Definición de Escala Scoville

La escala Scoville es una medida para escalar la pungencia de los chiles o pimientos.

Un pimiento, chile o ají pica más o menos en función de la cantidad de capsaicina que contiene, cuánto más tiene, más intensa es la sensación de pungencia o picor que produce.

La unidad de medida del picante es la Unidad Soville (SHU del inglés Scoville Heats Units).

Historia de la Escala del Picante

En 1912 Wilbur Scoville desarrolló un método para medir la composición de los pimientos picantes, el método es conocido de Examen Organoléptico Scoville. Éste método consiste en lo siguiente:

  • Se establece un comité de examinadores (habitualmente cinco).
  • Se elaboran disoluciones del extracto del pimiento en agua azucarada.
  • El comité prueba estas soluciones hasta que el picante ya no puede ser detectado por el comité.
  • El grado de disolución en que no se puede detectar el picante determina el valor en la Escala Scoville.

Como puedes ver la prueba para hacer la escala Scoville no es perfecta dado que se trata de un análisis cualitativo sujeto a la subjetividad del jurado. Esto hace que algunos valores en algunas salsas picantes se disparen, porque depende de la capacidad del consejo para percibir el picante, en el caso de las salsa muy picantes como la Tabasco Scorpion es muy difícil conseguir la sensación de pungencia se disuelva, de ahí los valores tan altos.

En la actualidad se emplean métodos más certeros para medir la escala del picante, siempre manteniendo la Escala Scoville. La cromatografía es uno de los métodos habituales, más certeros, pero manteniendo la escala ya existente.

Algunos ejemplos de pimientos en la escala del picante

Como sabes, la escala Scoville va de 0 (nada de picor) en adelante, cuanto más alto es el valor, más pica.

Por ejemplo, un pimiento dulce tiene cero en la escala Scoville, o lo que es lo mismo 0 SHU, porque no pica nada.

Un Pimiento Habanero tiene un grado medio de 300.000 SHU, y el Tabasco Scorpion se dispara a los 2 millones de SHU.

Algunas Salsas con un valor muy alto en la Escala Scoville

Te dejamos unas salsas muy picantes con alto valor en esta escala del picante. Si te atreves compra una salsa super picante y prueba alguna gotita, ¡déjanos un comentario! Queremos saber cuáles son tus favoritas.

Tabla de Scoville

Unidades ScovilleTipo de chile
16 000 000Capsaicina
2 800 000 – 3 180 000Pepper X
2 900 000 – 3 000 000Death Strain
1 900 500 – 2 480 000Dragon’s Breath
1 569 300 – 2 220 000Carolina Reaper
1 300 000 – 2 000 000Naga Viper, Trinidad Scorpion Butch T
855 000 – 1 041 427Naga Jolokia, 7 Pod Chaguanas
350 000 – 580 000Habanero Savinas Roja
100 000 – 350 000Ají habanero, Scotch Bonnet, Merkén, Chile dátil, Capsicum chinense
100 000 – 200 000Rocoto o manzano, chile jamaicano picante, piri piri
50 000 – 100 000Chile thai, chile malagueta, chile chiltepín, chile piquín
30 000 – 50 000Pimienta roja o de cayena, ají amarillo,​ chile tabasco, calabrese, algunos tipos de chile chipotle
10 000 – 23 000Chile serrano, chile de árbol, algunos tipos de chile chipotle
5 000 – 15 000Chile Campana
5 000 – 8 000Variedad de Nuevo Mexico del chile anaheim,​ guindilla de Ibarra, chile húngaro de cera
2 500 – 5 000Chile jalapeño, Pimiento de Padrón,
1 500 – 2 500Chile rocotillo, Salsa Sriracha
1 000 – 1 500Chile poblano
500 – 1 000Chile anaheim
100 – 500Pimiento, pepperoncini, pimiento banana
0No picante, pimiento verde
Tabla de Scoville para tipos de pimientos (Fuente: Wikipedia)