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Qué es la Pungencia

2 mayo 2020
que es la pungencia

La pungencia es la sensación de ardor agudo o quemazón que capta el sentido del gusto y que es producida por algunos alimentos como los alimentos picantes, las cebollas o el ajo.

Uno de los componentes químicos responsablse de la sensación de pungencia o picor es la capsaicina, su contenido en un alimento rige la escala de Scoville, que es la actual referencia para medir la pungencia.

Sustancias que producen Pungencia

No es sólo la capsaicina la responsable de la pungencia, tenemos otros componentes químicos que producen esta sensación al gusto: alicinacapsaicinapiperina, isotiocianato de alilo y gingerol.

Sí, la pungencia es lo que hace que las cebollas te hagan llorar.

Estas sustancias a su vez, nos sirven para diferenciar las diferentes familias de picante, en función del componente químico que lo produce.

Efectos de la Pungencia

Además de la sensación de picos (pungencia) el consumo de estas sustancias tiene otros efectos para el organismo y los alimentos que las llevan, lo cuál ha hecho que su uso esté muy extendido en diversas culturas.

El picante se usa en muchos lugares del mundo

Como con el hecho de que existan pirámides en muchas culturas a lo largo del planeta, podemos atribuir la amplia gama de culturas que emplean el picante en su gastronomía a los aliens o podemos pensar que hay un motivo.

En el caso de las pirámides: que es la estructura que mejor aguanta, por eso se conservan, en el caso del picante, tenemos estos motivos por los que culturas de todo el mundo adoran la pungencia y el picante:

  • Sirve para conservar los alimentos.
  • Camufla el sabor de alimentos no conservados.
  • Aumenta la temperatura corporal.
  • Activa la sudoración.
  • Activa el metabolismo basal.
  • Regenera las mucosas.
  • Se usaba en Egipto para embalsamar momias.
  • Potencia los sabores y camufla los malos olores.
  • Vasodilatador natural.
  • Antiinflamatorio.

Mira aquí los 8 beneficios del picante.

La Pungencia es dolor

Sí, como lo lees, el picante no es un sabor, la sensación de pungencia, aunque se recibe por medio de los órganos asociados al sentido del gusto; en realidad es una forma de dolor.

Son los receptores del dolor los encargados de recibir esas sensación y transmitirla a nuestro sistema nervioso central, no las papilas gustativas. De hecho, son los mismos receptores que se activan cuando te quemas.